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Die Tilburg Trappers verpflichten Doug Mason als neuen Trainer

Doug Mason ist der neue Trainer der Tilburg Trappers. Er übernimmt das Amt von Dave Livingston, der den Verein kürzlich verlassen hat. Mason unterschrieb für ein Jahr mit Option auf eine zweite Saison.

Als die Trappers mit der Suche nach einem neuen Trainer begannen, tauchte der Name des erfahrenen Niederländer-Kanadiers (66) sofort auf der Liste auf. „Wir freuen uns sehr über Dougs Verpflichtung. Er war unser Spitzenkandidat für die Nachfolge von Dave Livingston“, sagte Ruud van Baast. „Aus den Gesprächen mit ihm geht hervor, dass er sich sehr auf die Arbeit in Tilburg freut.“

Motivation

Aus Liebe zum Spiel (und einigen Gulden), verschlug es den aus Sudbury (Ontario) stammenden Doug Mason, Ende der 1970er Jahre zufällig nach Tilburg. „Meine Absicht war es, Geld zu verdienen und dann zurück nach Kanada zu gehen, um meine Ausbildung an der Universität abzuschließen. Tilburg war jedoch so zufrieden, dass ich nach meinem ersten Jahr ein verbessertes Angebot erhielt. Dies wiederholte sich in der folgenden Saison, und in meinem dritten Jahr lernte ich meine Frau kennen. Dann war es für mich sehr einfach zu bleiben.“

Mason hat sich in 43 Jahren vom abenteuerlustigen Rechtsaußen zum Trainer in europäischen Top-Ligen entwickelt. Ein Mann, der immer noch Eishockey isst, schläft und atmet. „Seit 25 Jahren darf ich im Ausland auf höchstem Niveau arbeiten. Ich bin sehr zufrieden mit dem, was ich getan habe. Aber das bedeutet nicht, dass ich schon fertig bin. Ich bin für den Job in Tilburg genauso motiviert wie für das Vierteljahrhundert, in dem ich in Deutschland, der Schweiz, Österreich und Italien tätig war.“

Der schönste Beruf

Mason war jahrelang einer der gefragtesten Trainer in Europa. Wenn es nach seinem Vater gegangen wäre, wäre er einen anderen Weg gegangen. „Er dachte, ich hätte bessere Erfolgschancen, wenn ich mich für Baseball entscheide. Ich war ein respektabler Mittelfeldspieler, First Baseman und manchmal sogar Pitcher. In den Niederlanden habe ich beim PSV in der ersten Liga gespielt. Ich verfolge die Major League immer noch genau, insbesondere die Leistungen meiner beiden Lieblingsteams (San Francisco Giants (National League) und Baltimore Orioles (American League).

Wenn man sich seinen beeindruckenden Lebenslauf ansieht, ist es schwer vorstellbar, dass Doug nie daran gedacht hat, Trainer zu werden. Es war Lou Vairo, der ihn in seiner vorletzten Saison als Spieler zu seinen Plänen nach seiner aktiven Karriere befragte. „Ich werde weiterhin als Technischer Zeichner bei Philips arbeiten“, antwortete ich. „Das solltest du nicht tun“, sagte er. „Das Wort Trainer steht dir auf der Stirn geschrieben. Wer nicht als Trainer arbeitet, wird nie glücklich. Rückblickend hatte er recht, denn Coaching ist der schönste Beruf, den es gibt.“

Sei ein guter Mensch

Während seiner gesamten Trainerkarriere trainierte Mason Teams, bei denen der Einsatz und der Druck enorm waren. „Bei jedem neuen Job fragten mich Journalisten, ob ich erleichtert sei, dass wir gewonnen haben, oder ob ich Angst vor dem Wettbewerb habe? Dieses Gefühl hatte ich seit Jahren nicht mehr. Druck wirkt bei mir positiv, Stress nicht. Stress ist negativ und hindert Sie daran, Ihre Arbeit richtig zu machen. So weit sollte man es also nicht kommen lassen.“

Trotz seiner jahrelangen Erfahrung fällt es Doug schwer, sich selbst zu beschreiben. „Das fragt man besser andere.“ Doch was sind die Grundprinzipien für den Erfolg? „Lou Vairo erinnerte mich daran, wie wichtig es ist, dass sich die Spieler gut fühlen. Außerdem muss man den Jungs mit Respekt begegnen, denn nur dann kann man sie kritisieren. Kritik gehört zum Spitzensport einfach dazu. Natürlich muss man mit der Entwicklung Schritt halten, denn Eishockey hat sich in den letzten 15-20 Jahren stark verändert. Und du musst ein guter Mensch sein, sonst wollen die Leute nicht mehr mit dir arbeiten.“

Zuhause sein

Sobald Mason sein Gesicht im IJssportcentrum Stappegoor zeigte, gab es viele Gerüchte, dass er der neue Bankchef der Trappers werden würde. Warum ist es uns jetzt gelungen, eine Einigung zu erzielen? „Das hat mit der Lebensphase zu tun, in der sich meine Frau und ich gerade befinden. Mia kommt aus Tilburg. In den letzten dreißig Jahren ist sie mir überall hin gefolgt. Jetzt ist es Zeit, nach Hause zurückzukehren. Und zufällig suchten die Trappers einen neuen Trainer. Dann ist eins und eins gleich zwei.“

Abschließend, was ist das Ziel für die nächste Saison? „Im August antworten alle Trainer, dass sie Meister werden wollen. Auch das zählt für mich. Ich würde mich hundertprozentig freuen, wenn wir im April den Pokal in den Händen halten. Aber nur ein Team kann Meister werden. Ich möchte das Beste aus dem Team herausholen. Daran werde ich ab morgen arbeiten. Im Laufe des Jahres wird sich herausstellen, was das ist.“